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[转贴] 红楼梦里有一种珍贵水果

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发表于 2024-4-11 08:54 | 显示全部楼层 |阅读模式
《红楼梦》里提到的各色水果非常之多,单就前八十回而言,就有十几种之多,诸如今天我们常见的桃、杏、梨、西瓜、橘子、柚子、橙子之类,在小说里都能找到它们的身影。

除了这些我们常见的水果,也有些在古代比较贵重的水果如荔枝,小说第三十七回特意交待说晴雯给探春送荔枝,要用缠丝白玛瑙碟子配着去送才好看,真是水果金贵,装水果的盘子都讲究,不比桃杏梨寻常之物。

《红楼梦》里写水果,不单单是写水果,更是巧妙的借水果写世故人情,伏人物结局。

第五十八回写宝玉病初愈,来到杏花树下,看到杏花已落,青杏满枝,因此联想到大观园的女儿家终有一日都要和邢岫烟一样,出阁嫁人,绿叶成荫子满枝,思量到此,不觉无限伤感,独自垂泪。

小说里写香橼,写佛手,则借此巧妙暗示贾元春的悲惨结局,暗伏巧姐后日与板儿的一段乡野姻缘。

小说前八十回写水果,基本上是一种水果只出现一次,至多两次,但是有一种水果,却在前八十回里先后出现了三次之多,小说里的人物还有数段和这种水果有关的对话。这其中,作者有没有特意借这种水果来含蓄表达水果之外的某种深刻内涵呢?



我们先来看看这水果是什么,它就是今天我们这些吃瓜群众再熟悉不过的——西瓜。

小说第二十六回,作者通过薛蟠之口,以近乎小儿的惊叹口吻对西瓜做了这样一番描述:“······只因明儿五月初三日是我的生日,谁知古董行的程日兴,他不知那里寻了来的这么粗这么长粉脆的鲜藕,这么大的大西瓜······”

这一段对于西瓜的描写,我们通过“薛大傻子”的一顿形容,其实还是不知道这西瓜到底有多大,以至于亮瞎了薛蟠的双眼。不过,通过薛蟠的这番自我炫耀之语,我们可以知道,在五月的时候,就有了西瓜,有了莲藕,以我们今天的种植技术和快捷交通,当然稀松平常,可是,在古代的北方之地,这个时节出现的西瓜、鲜藕,要么产自外国要么运自南省,这大约是薛蟠特意炫耀自得的原因。

西瓜在我国的栽培历史,一说在神农尝百草之时就已有之,一说是汉武帝时从西域传来,而关于西瓜最早的典籍记载则是五代时的胡峤的《陷虏记》:“遂入平川,多草木,始食西瓜。”

在北宋时期,位于辽国的北京地区一带已经开始栽培西瓜,但产量较少,是皇家果园里的珍品,寻常北地百姓还是难得一见。

西瓜在北京地区一带大面积种植的历史,可以追溯到明朝,主要种植区域在京城南部及西南部,其中,又以大兴县、宛平县两地的西瓜最好,是皇宫内廷贡瓜。据《明史》记载,早在洪武元年,西瓜就已经作为供果出现在太庙。



既然明清之时,西瓜就已经被广泛种植,那么,这两朝的寻常百姓是不是也同步实现了吃瓜自由了呢?那倒也未必。

据《大清会典事例》记载,光绪元年中秋节,菜库预备慈宁宫西瓜432个,按照当时大兴、宛平二县的报价,每个西瓜两百文,相当于今天的四五十元一个西瓜,寻常百姓如果也是这价,与今天的榴莲车厘子不相上下,小民百姓的,一天造一个瓜怕是要肉疼。比不得今天的我们,因为有了吴明珠院士的巨大贡献,人人都可以实现西瓜自由。

这说的是清朝末年,在康熙年间,西瓜可就金贵多了。康熙帝常常将西瓜赏赐给大臣官员、七省官兵等,以示恩宠,至乾隆四十五年,六阿哥永瑢还将西瓜赏给六世班禅额尔德尼。由此可见,在康乾之时,能够作为君臣之间联络感情重要载体的西瓜,绝对不会是普通百姓人人可随意食之的烂大街寻常之物。

正因为如此,小说第三十六回,暑热时节,作者特意交代,王夫人等这里吃毕西瓜一事,以示富贵的贾府,在大热天西瓜可以任意食之。

小说第七十五回又写贾珍在中秋节前,为孝敬贾母,特意给贾母送来月饼和西瓜过节,结果贾母没瞧上贾珍送来的西瓜:“你昨日送来的月饼好,西瓜看着好,打开却也罢了。”



明清之时过中秋,月饼西瓜是必备之物,据明《帝京景物略》记载:“八月十五祭月,其祭果饼必圆;分瓜必牙错瓣刻之,如莲华。”

而贾母在大观园的这个中秋,想来过得是不开心的,贾珍送来的西瓜虽然表面上看着碧绿圆满,内里却差,正如她置身其中的这个偌大的富贵贾府,外人看着一片光鲜,鲜花着锦,内里却也如这西瓜,全然不好。更何况,眼下她正要迎来的中秋节,连一家子团团圆圆坐在一桌子热热闹闹吃个团圆饭都不能够,越发连这外表圆满的西瓜都不如,思量到此,怎不让年老的贾母黯然伤怀呢?

大户之家的富贵逼人,不是如暴发户一般直接体现在穿金戴银、身胖腰圆上,连走路都要横着走,连吃个包子都要百元起步,而是不显山不露水地闲闲体现在从端午到中秋,随时可以吃得到的小小西瓜上。

只是,这富贵终究如朝露黄花,一朝日出寒风起,零落成泥碾作尘。那吃不出香甜味的西瓜,那留不住的荣华富贵,那圆满表象之下的一次次危机,终有一日,累积爆发之时,顷刻间,满眼雕梁画栋、青春美人、无数爱恨情仇,全都化为齑粉。

作者:午梦堂主,本文为少读红楼原创作品。

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